中小企业上马ERP要谨慎
发布者:lzdql  来源:柳州两化融合网  发布时间:2012-1-17

这个话题可谓老生常谈了,其实不仅中小企业,任何企业上马ERP都应谨慎,但经过最近的一些调查和访谈,使我觉得中小企业上马ERP需要格外谨慎。因为中小企业毕竟财力有限,专业人才也有限,不太可能选最好的产品和顾问,上马ERP的成败往往关系着企业将来的兴衰。在ERP这个行业里,经常有一些美谈,比如某企业第一次选择了A公司的产品,失败了。后来选择了B公司的产品,成功了。这常常作为B公司的经典案例,被顾问到处去讲。但做这行的心里都清楚,并不是B公司的产品比A公司的强多少,重要的是某企业在失败过一次后,总算弄明白了ERP是怎么回事,算是预演了一次。至于为什么二次上线会选B公司的产品,可能有信息部门推卸责任的原因,也可能有其它因素的影响。但是,这种神话故事,一般都发生在一些大公司和企业身上,中小企业有几家经得起这样的折腾?

  中国的ERP市场,经过前几年的高速扩张,增速在去年已经降了下来。打开市场的法宝,在中国似乎只有一个,那就是“降价”。用友、金蝶等国内ERP产品降了,一贯走高端路线的SAP也降了,中小企业以前还在观望,现在上马ERP的热情似乎被煽动起来了。中石化、红塔、海尔等实施ERP,动不动就是投入几千万甚至上亿,现在只需花不到10万,就可能买一套有类似功能的SBO(SAP Business One),似乎很划得来。即使mySAP All-in-one这样的最新最全的版本,比起SAP 4.5B四年前上千万的售价,也便宜了不知多少倍。单纯从ERP软件的购买成本看,现在真的是上ERP的好时机了。但是,ERP软件不是一般的商品,不是买回来就可以用的,在ERP的实施过程中,购买硬件的投入、顾问咨询费的投入和软件升级费用将是企业必须要预先考虑的。现在主流的ERP产品,都有很多代理商、分销商、顾问公司,从他们手中拿到的价格,往往比直接从厂商拿到的价格还要低。这似乎不合常理,但在软件业,尤其是行业软件业,这很正常。因为ERP软件,并不是单纯靠软件销售来赚钱的,软件商更看重的是售后的服务费、咨询费,这些细水长流的收入,才是软件商持续发展的保证。由于中国广大的市场和美好的前景,不管什么产品在中国的销售策略最终都落实在提高市场份额上,而扩大市场占有率的利器就是“降价”。前几天,在ChinaByte上看到一篇文章,作者忧心忡忡地指出ERP软件可能步彩电的后尘。其实以现在的情况看,ERP软件的价格战已经如火如荼,但是否会走彩电的老路,我认为不见得。彩电是耐用消费品,平均寿命应该接近10年(不考虑外观、技术因素,只从平均工作寿命谈),而且买回家通电加信号就可以用,如果不出现故障的话,几乎不产生额外的费用。然而ERP软件则不同,有它的特殊性和专业性,并不像买套Windows或Office软件那样简单。没有顾问指导,安装和配置也许都很困难,更别说根据现有流程进行定制和开发,还有新业务流程重组,老系统的数据迁移,这些都是很具体的问题,并不是买软件就能解决的。客户购买软件后,带来的硬件网络、系统软件、数据库软件的投入,以及咨询费用、升级费用等等,才是ERP软件商、分销商、咨询公司所寄予厚望的。

  ERP软件商一贯是聪明的,毕竟人家做的也是高技术和高附加值的产品,软件价格的一降再降,整体的利润率并没有降低。现在手机在中国已经相当普及了,移动和联通一直在打仗,但都在发展和壮大。很多地方的通信公司开办了“预存话费送手机”的业务,从表面上看,通信公司亏了,但增加客户带来的每个月稳定的基本通话费、来电显示费、短信费等,都为通信公司带来了可观的收入和市场效益。俗语道“买的没有卖的精”,在ERP软件方面,也是这样。ERP软件价格的一再降低,除了因为供求变化外,很大原因是软件商为了提高市场占有率,为将来作打算。SAP以前是做高端产品的,对于中小企业市场一直是看不上眼的。2000年,SAP公司为中国市场制定了所谓“灯塔工程”,就是通过中国一些行业巨头实施SAP的ERP产品,起到好的示范作用。那时,SAP接到的单子,很少有低于千万的。用友作为老牌的国产ERP厂商,是靠做财务软件起家的,以前的ERP软件财务强一些,库管、计划、BOM控制弱一些,U8这个产品基本上延续了这些特点。但用友并不甘心仅限于在低端市场打拼,现在已上市的NC系统,就是为在高端市场和SAP、Oracle、金蝶等竞争的产品。我们看到一个很有趣的现象,国外的高端ERP厂商和国内的中低端ERP厂商,他们的产品定位现在都趋于多样化,在相互靠拢。这样的变化,都是为了在巩固已有市场的前提下,向对方的市场份额侵蚀,此消彼涨,打击对手的同时壮大自己。所以客观地讲,ERP软件价格的下降,并非像宣传的那样,是为客户省银子。

  不过,ERP软件降价,却是不争的事实。现在上马ERP系统,比起几年前,确实可以省不少钱。但是不是因为这样,企业就应大上特上呢?我认为,需要谨慎再谨慎,尤其对于中小企业。大型企业经过多年的发展和壮大,一般有相当的信息化基础,也培养了一批信息化人才,在上马ERP的前期调研和实施过程中,可以根据企业的实际情况和顾问沟通,调整ERP系统的流程。反观中小企业,信息基础的薄弱和信息化人才非常缺乏,将更多的依赖于ERP软件商的实力和顾问公司的水平,实施能否成功有很多不确定的因素。和大型企业相比,中小企业的业务流程还未定型,一些不太规范但很灵活的业务操作可能正是自己的特色,而这些东西,和标准化程度极高的ERP软件的磨合难度非常大。调查显示,实施ERP项目的成功率,大型企业比中小企业要高很多,除了财力原因,影响选择产品和顾问外,其实更多的是由于上面提到的因素。国内外有很多大型企业,也不是一次就实施ERP成功的,很多是经过了第一次的失败和涅??,才获得第二次的成功。中小企业上马ERP,必须要力争一次成功,否则员工失去了信息化的信心和热情,以后再要推行信息化就很困难了。而企业不搞信息化,在这个信息时代,注定将被市场无情地抛弃。

  大型企业固然对上马ERP带来的财力和人力上的负担有相当的承受能力,那是不是在ERP软件已大幅降价的今天,中小企业也能通过较小的代价,获得成功呢?答案是肯定的。但是,中小企业一定要审视自身的情况,选择适合自己的产品,不要一味为了追赶行业龙头,求大求全,选择了自己无法驾御的产品。一些高端的ERP软件商,为了提高市场份额,打入中低端市场,对原有产品进行了改良和消化,推出了新版本的产品。这些产品售价相对温柔,但仍然具有相当的功能和复杂程度,对硬件系统和管理人员的要求都相对较高。更绝的是,这些高端的ERP产品,可以分模块来卖。你买不起全套没关系,可以先买几个基础模块,等有钱了再买其它的模块。我个人认为,这只不过是ERP软件商的营销策略而已,对客户是非常不利的。电器、汽车只有买了整个产品后,才可以附加其它的配置,但这些配置并不是产品的主体。ERP软件就非常奇怪,一般都被分成了几大模块,一些高端产品甚至可以分开来实施。顾问公司在企业打单时,向客户描述的前景都是按实施全套系统来讲的,但客户往往买不起全套或不足以承担由此带来的管理成本的提升。售前顾问为了赢得客户订单,常常会做出一些变通的方案,但在实施前并不对客户言明由此带来的问题。等到客户上马实施后,在使用中出现了问题或新需求,找到顾问时,这时往往被告知由于没有实施某某模块而无法解决。还有一些不太负责的顾问公司,往往遇到不能解决的问题时,也把原因推到没有实施某模块上。企业处于这种境况将非常为难,实施其它的模块,不仅会多花钱,而且管理的细化,可能带来更多的流程变更和管理成本。那些实施全部ERP模块的企业,也不是上线后就高枕无忧了,在使用过程中的各种问题,仍将困扰着企业信息管理部门。很多问题,企业自己并不能完全解决,很大程度上需要顾问公司的支持。现在ERP软件价格已降了很多,但顾问的咨询费和培训费并没有太多的下降,这些对于中小企业来讲,也是一笔不小的开销。另外,由于上马ERP需要添置的服务器、网络设备、计算机、打印机、正版系统软件、正版数据库软件,需要培养的系统管理员、模块负责人、二次开发人员等等,也并不是很多中小企业能够承受的。对于大型企业则不同,因为以前就有较好的信息化基础,也有一定的硬件、软件的投入,也培养了一批素质还不错的信息化人才,实施ERP的难度要容易得多。ERP软件企业上马ERP后,还要面临的问题就是,ERP人才的流失。现在人才的流动非常频繁,谙熟ERP产品和行业特点,在企业修炼过几年的ERP专业人才非常抢手,由此带来的跳槽现象也很普遍。企业培养一个ERP专家的成本付出是相当大的,对于中小企业更是如此。除了从待遇和合同方面做好工作外,企业在上马ERP时应充分考虑ERP人才的管理问题。

  最近还看到一则消息,“SAP决定停止对部分R3软件旧版的标准级支持”,这其实也是很正常的事,连微软这样的大公司,不是也宣布了对Windows98、NT4.0、VB的最后支持期限吗?软件商和硬件商只有通过不断升级,才能稳固市场,因为新的用户永远都喜欢最新的东西。但ERP软件又有其特殊性,因为历史数据的沉淀,流程的固定和调整,每天海量的数据增涨,往往积重难返。升级新版本的ERP软件,除了需要付出一定的金钱外,带来的管理上的风险也是很大的。因为升级ERP软件失败,造成一段时间内的业务单据无法处理,最终造成管理上的混乱被迫下马ERP项目的,在行业内并不少见。ERP软件虽然降价了,但与之配套的服务费用并没有降很多,而且便宜的顾问和咨询服务往往质量也不高,祸害无穷。好的ERP产品,由于差的顾问而不能成功上线的例子也不少,国内有家很有名的制药厂(上市公司)就是因为顾问没选好而被迫宣布ERP上线失败。ERP软件项目实施后,它的数据库系统作为公司的数据仓库和知识库,历史数据的备份和归档就变得至关重要,但专业存储昂贵的费用,也不是所有公司能承受的。当然,很多小企业是通过离线备份的方式,存在光盘或矩阵硬盘中,但这样备份的数据,并不能随时在ERP系统中方便提取,只是为备份而备份,并不能发挥ERP系统的优势,更谈不上数据的挖掘和利用了。

  中小企业在上马ERP项目时,遇到的问题并不会比大型企业少,但很多问题对于中小企业的影响,比之大型企业要严重得多。笔者并非认为中小企业不需要ERP,只是觉得不应受ERP软件降价或宣传攻势的影响,而应根据自己的实际情况,把ERP作为企业信息化的一项长远规划来推进。中小企业应先通过实施一些小的应用软件,培养信息化人才,营造信息化氛围,固化一些标准流程,为实施ERP做好准备。很多企业都多少对信息化有些误解,没上ERP时觉得它是包治百病的,只要一上了就可以一劳永逸;上了ERP以后又觉得ERP太呆板,一无是处,只是增加了企业的负担。这些错误的认识,都是因为不理解ERP,没有把它用好,人都变成了ERP的附庸,不了解为什么要这样做业务,而是为了系统而做业务。所以,在决定上马ERP之前,企业必须要宣贯ERP理念和基本知识,了解搭架新的业务流程的必要性,评价和估计由于ERP项目失败带来的风险以及企业的承受能力。这些对所有准备上马ERP的企业都是很现实的问题,只是对于中小企业更加重要,更要谨慎。


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